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Su guía para comprender la enfermedad por coronavirus (COVID-19)

Bienvenido a Grand Rounds, su asistente personal de atención médica y una fuente confiable de información oportuna sobre la enfermedad por coronavirus (COVID-19).

¿Tiene síntomas?

Use nuestro verificador de síntomas de 2 minutos basado en los lineamientos de los CDC para ayudarlo a comprender su riesgo y seguir los siguientes pasos correctos en caso de exposición al virus.

Preguntas frecuentes sobre coronavirus

Nuestro director médico y nuestros expertos médicos prominentes brindan respuestas completas y actualizadas sobre las preguntas más frecuentes acerca del COVID-19.

  • Entender los síntomas. ¿Cuáles son? ¿Cuánto tiempo después de la exposición aparecen los síntomas?
  • Factores de alto riesgo. Soy cajero(a), ¿estoy en riesgo? ¿Qué hay de los recién nacidos?
  • Forma de propagación. ¿Hablar o cantar? ¿Qué pasa si tengo una cortadura en la mano?
  • Tratamiento de los síntomas. ¿Qué debo tomar si tengo fiebre? ¿Cuándo debo ir al hospital?
  • Protegiéndose a sí mismo. ¿Qué debo hacer y qué no debo hacer si me dicen que haga cuarentena?  

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: Los consejos de este artículo tienen fines informativos únicamente. No están destinados a reemplazar o sustituir el asesoramiento, diagnóstico o tratamiento de un profesional médico. Consulte con su médico si tiene preguntas sobre una afección o tratamiento médico personal.

Actualizado el 1 de octubre de 2020

Ahora que el brote de coronavirus (COVID-19) llegó a todos los continentes, excepto a la Antártida, y con los informes diarios de noticias y el intercambio de información, puede ser difícil saber qué medidas tomar. Nuestros expertos médicos prominentes dan respuesta a las preguntas más frecuentes sobre el COVID-19.  

Preguntas frecuentes sobre coronavirus

Actualizado el 1 de octubre de 2020

Entender los síntomas

¿Cuáles son los síntomas?

Fiebre, escalofríos, tos y dificultad para respirar son algunos de los síntomas más comunes, pero también se ha informado de otros síntomas como dolor de garganta, náuseas, vómitos, diarrea o pérdida del olfato o del gusto. Para ver una lista de síntomas del COVID-19 mencionados con frecuencia, visite este sitio web de los CDC.


Compruebe sus síntomas en tan solo 2 minutos para saber si está en riesgo de tener COVID-19 y qué hacer a continuación, todo según las pautas de los CDC.

¿Cuánto tiempo después de la exposición suelen aparecer los síntomas?

Los síntomas suelen aparecer en un plazo de 2 a 14 días. La mayoría de las personas que desarrollan síntomas pueden recuperarse en casa con cuidados de apoyo (mantenerse hidratadas, descansar, controlar los síntomas con medicamentos para reducir la fiebre, como el Tylenol). Si presenta dificultad para respirar o dolor en el pecho, es indispensable llamar a un proveedor de atención médica o a un centro de atención de urgencias o sala de emergencias. Si no está seguro y tiene acceso a Grand Rounds, podemos ayudarlo a decidir qué medidas tomar.


Hay que tener en cuenta que algunas personas nunca presentan síntomas, pero que aun así pueden propagar el virus a otros.

No tengo un médico de atención primaria. ¿A quién debo llamar si tengo síntomas?

Si ha tenido una exposición confirmada, debe llamar a su proveedor de atención médica o departamento de salud pública para saber si es elegible para las pruebas y dónde se encuentran los centros de pruebas (la mayoría de los departamentos de salud estatales ofrecen una línea directa). Si tiene síntomas graves como fiebre alta y/o dificultad para respirar, debe llamar con anticipación a la sala de emergencias local. Si tiene acceso a Grand Rounds, puede comunicarse con nosotros para recibir orientación. Si no tiene Grand Rounds, pero tiene acceso a otro proveedor de telemedicina o atención de urgencias, puede comunicarse con ellos.

¿Cuánto tiempo permanece activamente enferma la mayoría de las personas?

La mayoría de las personas permanecen activamente enfermas durante el curso normal de la enfermedad viral, que tiende a durar entre 10 y 14 días.

Factores de alto riesgo

¿Quiénes corren mayor riesgo?

A medida que envejece, aumenta su riesgo de padecer una enfermedad grave por COVID-19. Quienes tienen entre 50 y 60 años tienen mayor riesgo de padecer enfermedades graves que los que tienen entre 40 y 50 años. Quienes tienen entre 60 y 70 años tienen mucho más riesgo que quienes tienen entre 50 y 60 años, y así sucesivamente. Las personas que tienen 85 años o más tienen el mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave por COVID- 19 . Para obtener más información de los CDC sobre las personas de alto riesgo, puede visitar este sitio web.


Las personas de cualquier edad con las siguientes enfermedades tienen un mayor riesgo de padecer una enfermedad grave por COVID-19:

  • Cáncer
  • Enfermedad renal crónica
  • EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica)
  • Estado inmunocomprometido (sistema inmunológico debilitado por el trasplante de órganos sólidos)
  • Obesidad (índice de masa corporal [IMC] de 30 o más)
  • Enfermedades cardíacas graves (insuficiencia cardíaca, enfermedad de las arterias coronarias o cardiomiopatías)
  • Enfermedad de células falciformes
  • Diabetes mellitus tipo 2

Según lo que se sabe hasta ahora, las personas con las siguientes afecciones podrían tener un mayor riesgo de sufrir enfermedades graves por COVID-19:

  • Asma (moderada a grave)
  • Enfermedad cerebrovascular (afecta los vasos sanguíneos y el suministro de sangre al cerebro)
  • Fibrosis quística
  • Hipertensión o alta presión sanguínea
  • Estado inmunocomprometido (sistema inmunológico debilitado) por un trasplante de sangre o médula ósea, deficiencias inmunológicas, VIH, uso de corticosteroides u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunológico
  • Problemas neurológicos, como demencia
  • Enfermedad hepática
  • Embarazo
  • Fibrosis pulmonar (tejidos pulmonares dañados o cicatrizados)
  • Ser fumador
  • Talasemia (un tipo de trastorno de la sangre)
  • Diabetes mellitus tipo 1

Trabajo como cajero(a). ¿Qué probabilidades hay de que contraiga el COVID-19?

Como cajero(a), lo más importante es mantenerse a seis pies de distancia de las personas que le rodean. También es importante usar mascarilla y, posiblemente, guantes. Si su empleador le proporciona paneles protectores, asegúrese de mantenerse detrás de estos al interactuar con otros. Si toca efectivo o al cliente, recuerde no tocarse luego la cara sin antes lavarse las manos o usar desinfectante para manos. Si presenta factores de alto riesgo, convendría que tomara más precauciones y discutiera las opciones con su empleador.

Tengo una hija pequeña con asma. ¿Qué tanto debería preocuparme?

Hay muchas personas con enfermedades respiratorias crónicas, como el asma, y sabemos que tener una enfermedad pulmonar puede colocar a una persona en una categoría de mayor riesgo. Para nuestros miembros con asma, recomendamos enfáticamente que tengan suficientes inhaladores para dos meses fácilmente accesibles en el hogar. La mayoría de los padres que tienen niños con asma también conocen los signos y síntomas que presenta su hijo cuando tiene un ataque más grave. Ese sería el momento de llamar a su proveedor o al 911 para recibir atención inmediata de mayor nivel.

¿Qué se recomienda si un ser querido que se considera de alto riesgo se encuentra en un hogar de ancianos?

Muchas familias están lidiando con una situación como esta en este momento. Nos preguntan lo siguiente: “¿Es hora de sacar a nuestros familiares de los hogares de ancianos o centros de vida asistida y traerlos a casa?” Estas conversaciones deben sostenerse en el seno familiar. Mi recomendación es que estas conversaciones se tengan ahora, en lugar de esperar hasta que llegue al área donde vive el ser querido o donde se encuentra el hogar de ancianos. Para algunas familias, lo correcto es traer al familiar a casa y luego mantenerlo en un lugar seguro donde no vaya a estar expuesto. Para otras familias, esa no es una opción, porque no cuentan con un espacio adecuado en su casa donde la abuela o el abuelo puedan evitar el contacto con otras personas. La decisión va a depender de cada familia. El objetivo, por supuesto, es mantener a las personas de alto riesgo lejos de otras personas que puedan ser portadoras y propagadoras del SARS-CoV-2.

¿Qué tan susceptibles son los recién nacidos que aún no han recibido todas sus vacunas?

En general, los niños parecen ser menos sintomáticos y presentan síntomas menos significativos que los adultos con COVID-19; sin embargo, aprendemos más sobre esto todos los días. Un estudio realizado en China en mujeres embarazadas que dieron positivo al COVID-19 reveló que los recién nacidos presentan dificultad para respirar o sarpullido. La mayoría de los recién nacidos finalmente se han recuperado sin necesidad de tratamientos intensivos. Sin embargo, sabemos que los recién nacidos, en general, tienen sistemas inmunes inmaduros. Sus sistemas inmunes no son tan robustos como los de la mayoría de los adultos o niños mayores. Por lo tanto, si bien los niños en general presentan bajo riesgo, los recién nacidos necesitan mayor protección. Probablemente valga la pena tomar las precauciones habituales que se tomarían con un recién nacido, es decir, no exponerlos a personas que sabe que están enfermas, no sacarlos tanto y mantenerlos en casa tanto como sea posible.

Forma de propagación

¿Cómo se propaga?

La evidencia científica actual indica que el virus se propaga de estas tres maneras:

  1. Las gotas que expulsan las personas que tosen o estornudan sobre usted. Estas son partículas más grandes que no viajan muy lejos antes de ser arrastradas por la gravedad (normalmente no más de 6 pies). El distanciamiento físico es clave para prevenir la diseminación de las gotas. 
  2. Los aerosoles son partículas más pequeñas que se producen cuando se habla o se canta, y pueden viajar lejos en espacios poco ventilados (nota: la ventilación es buena en los aviones). Algo tan sencillo como mantener las ventanas abiertas puede hacer que entre aire fresco y se diluya la cantidad de virus en un espacio interior. Mantener la mascarilla puesta y no hablar con el vecino, aunque pueda parecer descortés, es una buena práctica para reducir la dispersión del aerosol.
  3. La propagación por contacto se produce al entrar en contacto con superficies que tienen el virus, lo que puede mitigarse con toallitas y desinfectante para manos.

Si tengo una cortadura en la mano, ¿eso permite una transmisión más fácil si estoy cerca de una persona infectada?

Si tiene una cortadura en la mano, es esencial que limpie la herida y la cubra con una curita y que se lave las manos regularmente. En este caso, el riesgo se relaciona con toda clase de gérmenes. Si tiene una cortadura en la mano, cúbrala con una curita. No exponga a otras personas a la herida y no permita que entren cosas por esa cortadura.

Tratamiento de los síntomas

Si tengo fiebre, ¿qué medicamento debo tomar?

A principios de marzo, hubo un estudio que indicó que las personas con coronavirus que tomaron medicamentos antiinflamatorios no esteroideos o AINE (como Ibuprofeno, Aleve y medicamentos de esa categoría) no se recuperaron tan rápido como las personas que usaron acetaminofeno (marca común: Tylenol) para tratar la fiebre. Sin embargo, la FDA emitió una declaración indicando que no había pruebas suficientes para aconsejar a los pacientes que no usaran AINE. Si toma acetaminofeno o ibuprofeno, asegúrese de seguir las dosis indicadas en las cajas y, si tiene alguna afección crónica, como enfermedad hepática o renal, hable primero con su médico.

Si creo que tengo síntomas, ¿qué debo hacer?

Si es miembro de Grand Rounds, no dude en llamarnos. Si no es miembro de Grand Rounds y sus síntomas son leves, debe quedarse en casa y tratar de no transmitir la enfermedad a los miembros de su familia. Si los síntomas se agravan, llame a su médico o al sistema local de atención médica. Para saber si está en riesgo de tener COVID-19, compruebe sus síntomas aquí.

¿Qué tan graves deben ser los síntomas antes de dirigirme al hospital?

Si comienza a tener dificultad para respirar, tose tanto que no puede inhalar profundamente, tiene fiebre y los antipiréticos de venta libre no la disminuyen, o se marea cuando se pone de pie, debe llamar a su médico local de atención primaria de inmediato. El médico tendrá que hacerle una evaluación para detectar afecciones como la gripe y los virus respiratorios normales, y también para determinar si necesita pruebas para el COVID-19.


Si no tiene un médico de atención primaria, debe buscar asistencia en un centro de atención de urgencias o en una sala de emergencias.

¿Cómo puede uno cuidarse cuando se contagia? ¿Qué puedo hacer para ayudar a vencerlo si me contagio?

Actualmente no hay tratamientos disponibles para el COVID-19 leve o moderado. Si contrae coronavirus, de inmediato, nos ocuparemos de los síntomas causados por la enfermedad. Para la mayoría de las personas, eso significará tomar medicamentos de venta libre, incluidos antipiréticos y supresores de la tos. A quienes tengan síntomas más graves y necesiten ir al hospital, el hospital probablemente les administrará líquidos por vía intravenosa, los ayudará con oxígeno suplementario y podría usar hidroxicloroquina. Los hospitales están evaluando nuevos tratamientos por medio de ensayos experimentales. 


El hecho de que no existan muchas opciones de tratamiento es la razón por la que debe tomar las medidas preventivas que escucha en todas partes: lo mejor que puede hacer en primer lugar es evitar contraer la enfermedad, y eso incluye cosas como el distanciamiento social. Eso significa asegurarse de estar a más de seis pies de distancia de las personas siempre que sea posible. Si se reúne con otras personas, trate de hacerlo al aire libre o en espacios bien ventilados (posiblemente con ventanas y puertas abiertas) y mantenga la distancia. Si su empresa se lo permite, trabaje desde casa; limpie a menudo todas las superficies que toca con frecuencia; lávese las manos con agua y jabón durante 20 segundos cada vez: diga el abecedario lentamente, cante "Feliz Cumpleaños" dos veces o cuente hasta 20 lentamente.


¿Debo considerar hacerme la prueba si me siento bien o si tengo síntomas leves? ¿Cuándo debo hacerme la prueba?

Depende de dónde vive. En algunos lugares, actualmente no hay suficientes kits de prueba disponibles para evaluar a todos los que quieran hacerse la prueba o que puedan tener síntomas leves. Llame a su proveedor de atención médica para obtener orientación o hable con un médico de Grand Rounds si tiene acceso a nosotros, y podremos ayudarle a tomar una decisión y/o a encontrar un centro de pruebas cercano. Si tiene síntomas graves, como dificultad para respirar, fiebre alta que no se puede controlar con medicamentos de venta libre, es el momento de llamar a su proveedor de atención médica y asegurarse de poder hacerse la prueba.

Mi hija presenta secreción nasal y tos. Estamos en el día cuatro de esta enfermedad. ¿Debo hacerla examinar?

Depende de dónde vive. En algunos lugares, actualmente no hay suficientes kits de prueba disponibles para evaluar a todos los que quieran hacerse la prueba o que puedan tener síntomas leves. Llame a su proveedor de atención médica para obtener orientación o hable con un médico de Grand Rounds si tiene acceso a nosotros, y podremos ayudarle a tomar una decisión y/o a encontrar un centro de pruebas cercano. Si su hija presenta síntomas graves, como dificultad para respirar, fiebre alta que no se puede controlar con medicamentos de venta libre, es el momento de llamar a su proveedor de atención médica y asegurarse de poder hacerse la prueba. Independientemente de si usted se hace la prueba, mantenga a su hija en casa y lejos de los demás para evitar propagar la enfermedad que tiene.

Si no hay medicamentos para el COVID-19, ¿por qué hay que hacerse la prueba? ¿Por qué no simplemente seguir las pautas de los CDC y hacer la cuarentena voluntaria?

La recomendación para la mayoría de las personas que se hacen la prueba del coronavirus es ponerse en cuarentena y cuidarse en casa. Sin embargo, para muchas personas, saber si son positivas o no puede afectar la vida de otras personas a su alrededor. Por ejemplo, si dan positivo y han ido a trabajar recientemente o han estado hablando con miembros de la familia que podrían correr un mayor riesgo, sería vital para ellos saber que estuvieron expuestos, para que puedan tomar precauciones similares. Si bien tiene razón en que para la mayoría de las personas que se hacen la prueba, eso no cambiará su curso o su plan de tratamiento, sí podría afectar a otras personas con las que podrían haber estado en contacto.

Medidas de protección

¿Cómo puedo protegerme?

En resumen: estar al aire libre es más seguro que estar en un espacio interior; es mejor tener la mascarilla que no tenerla. Evite estar cerca de las personas (especialmente cara a cara) durante mucho tiempo, sobre todo en un espacio interior. La higiene de las manos es importante. Y tenga en cuenta tanto su nivel de riesgo como el de quienes lo rodean.

¿Qué debo hacer y qué no debo hacer si me dicen que haga cuarentena?  

Es muy importante que se quede en casa si es posible que haya estado expuesto al COVID-19. Consulte este sitio web de los CDC para recibir una orientación completa más actualizada:

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/if-you-are-sick/quarantine.html

¿Debo enviar a mi hijo de vuelta a la escuela en persona?

No hay una respuesta correcta para todos. Un punto de partida sería pensar en lo siguiente:

  • ¿Mi hijo tiene un alto riesgo de padecer enfermedades graves relacionadas con el COVID? (los niños con mayor riesgo de hospitalización son aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos, cáncer, asma de moderada a severa, diabetes, enfermedad renal y ciertas afecciones cardíacas)
  • ¿Mi hijo vive con alguien que tiene un alto riesgo de padecer enfermedades graves relacionadas con el COVID? (un adulto mayor, alguien con diabetes, obesidad, etc.)
  • ¿Mi comunidad está muy afectada por el COVID? (Observe las tasas de casos diarios, tasas de positividad, hospitalizaciones, etc.)
  • ¿La escuela de mi hijo ofrece medidas de protección, como el uso obligatorio de mascarillas, más de 6 pies de distancia, aulas al aire libre, clases de tamaño reducido, etc.?
  • ¿Es factible en términos logísticos que el niño haga la escolarización en línea desde casa? (¿ambos padres trabajan fuera de casa, tienen acceso a Internet en casa, etc.?)

Todos tendrán que pensar en estos temas y tomar una decisión que sea adecuada para su familia.


¿Hay medidas que podamos tomar para ayudar a que nuestro sistema inmunológico se fortalezca? ¿Algún alimento o suplemento específico que recomendarían?

Sabemos que hay cosas generales que las personas pueden hacer para protegerse de todos los virus. Las medidas incluyen asegurarse de obtener las vitaminas y minerales habituales que necesita para mantener fuerte su sistema inmunológico. La mayoría de las veces, obtenemos estos nutrientes al comer frutas y verduras saludables. Si siente que no obtiene sus vitaminas a través de los alimentos regulares, puede considerar tomar un multivitamínico para asegurarse de obtener su suministro completo de vitaminas todos los días. Además, para ayudar a que su sistema inmunológico se mantenga fuerte, asegúrese de estar durmiendo lo suficiente y hacer una cantidad moderada de ejercicio.

¿Cómo podemos protegernos cuando tocamos y compramos cosas en una tienda de comestibles?

Cuando necesite ir al supermercado, intente ir cuando el lugar no esté abarrotado de gente. Asegúrese de poder seguir manteniéndose a seis pies de distancia de otras personas que también estén haciendo sus compras de comestibles, y use siempre una mascarilla. Asegúrese de lavar o desinfectar sus manos después. Si es posible, considere opciones de entrega sin contacto o de recogida en la acera para reducir la exposición a los demás.

¿Debo limpiar lo que me entregan en casa? ¿Qué sería demasiado?

La transmisión del coronavirus por medio de las superficies parece ser menos significativa que la distancia entre las personas, en lo que se refiere a la propagación. Los CDC declararon que ya no se considera que las superficies sean una fuente importante de propagación del coronavirus. Ahora bien, sigue siendo importante desinfectar a menudo las manos y las superficies que se tocan con frecuencia (pomos de puertas, mostradores, grifos, etc.). Para ver más consejos de limpieza, consulte el sitio web de los CDC.

¿Debo comprar un suministro de mascarillas para mi familia?

Aunque inicialmente hubo mensajes contradictorios respecto al uso de mascarillas, los estudios ahora señalan que muchas personas infectadas carecen de síntomas. Por lo tanto, los CDC y otras organizaciones de salud comenzaron a recomendar el uso generalizado de mascarillas. Un estudio reciente en el que se examinaron las tendencias de la infección en todo el mundo reveló que los lugares en los que se exigía el uso de mascarillas faciales tenían una mayor reducción en las tasas de infección que los lugares en los que no se exigía. En otro ejemplo reciente, dos estilistas con síntomas de COVID trabajaban con 139 clientes con contacto cercano. Tanto los estilistas como los clientes llevaban mascarillas y ninguno de los clientes se enfermó. Incorporar este tipo de aprendizaje en su vida cotidiana puede ayudarlo a desenvolverse y reducir su nivel de riesgo.


Para obtener más información sobre las mascarillas, consulte este sitio web de los CDC.

Si contraigo el COVID-19 y me recupero, ¿seré inmune?

Aún estamos aprendiendo si el contagio con el SARS-CoV-2 produce una inmunidad duradera. Un estudio realizado en monos rhesus sugirió inicialmente que es posible al menos una inmunidad a corto plazo. Y estudios más recientes sugieren que nuestros cuerpos generan una respuesta inmune al virus. Sin embargo, aún estamos aprendiendo sobre cuánto dura esta inmunidad.

¿Puedo enfermarme de COVID dos veces?

Todavía estamos aprendiendo al respecto. Hasta el momento, solo se ha documentado un caso de reinfección.

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: Los consejos de este artículo tienen fines informativos únicamente. No están destinados a reemplazar o sustituir el asesoramiento, diagnóstico o tratamiento de un profesional médico. Consulte con su médico si tiene preguntas sobre una afección o tratamiento médico personal.

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Nuestra directora médica, la Dra. Ami Parekh, respondió preguntas y abordó inquietudes respecto a la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en nuestros eventos de Facebook live.

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