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Su guía para comprender la enfermedad por coronavirus (COVID-19)

Bienvenido a Grand Rounds, su asistente personal de atención médica y una fuente confiable de información oportuna sobre la enfermedad por coronavirus (COVID-19).

¿Tiene síntomas?

Use nuestro verificador de síntomas de 2 minutos basado en los lineamientos de los CDC para ayudarlo a comprender su riesgo y seguir los siguientes pasos correctos en caso de exposición al virus.

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Nuestra directora médica, la Dra. Ami Parekh, respondió sus preguntas sobre Coronavirus (COVID-19) en vivo. 

Cuáles medicamentos tomar y evitar si tiene fiebre

Qué precauciones tomar si recibe envíos de alimentos en su hogar

Consejos para manejar las sensaciones de ansiedad por tener que quedarse en casa

"Ask me anything" with Dr. Parekh

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¿Tiene más preguntas? 

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La Dra. Parekh es la directora médica de Grand Rounds y anteriormente dirigió Population Health and Clinical Integration para los sistemas de salud de la Universidad de California en San Francisco.

Ami Parekh, doctora en medicina y leyes

Directora médica

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Preguntas frecuentes sobre coronavirus

Nuestro director médico y nuestros expertos médicos prominentes, quienes se informan a diario sobre el tema, brindan respuestas completas y actualizadas sobre las preguntas más frecuentes acerca del COVID-19.

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: Los consejos de este artículo tienen fines informativos únicamente. No están destinados a reemplazar o sustituir el asesoramiento, diagnóstico o tratamiento de un profesional médico. Consulte con su médico si tiene preguntas sobre una afección o tratamiento médico personal.

Última actualización: 7 de abril de 2020

Ahora que el brote de coronavirus (COVID-19) llegó a todos los continentes, excepto a la Antártida, y con los informes diarios de noticias y el intercambio de información, puede ser difícil saber qué medidas tomar. Nuestros expertos médicos prominentes dan respuesta a las preguntas más frecuentes sobre el COVID-19.  

Preguntas frecuentes sobre coronavirus

Última actualización: 7 de abril de 2020

Understanding symptoms

¿Cuáles son los síntomas?

Fever and cough are the most common symptoms, but some experience shortness of breath and other symptoms such as nausea, vomiting or diarrhea. Symptoms appear between 2-14 days after exposure. Check your symptoms in just 2 minutes to learn whether you are at risk for COVID-19 and what to do next, all based on CDC guidelines.

¿Cuánto tiempo después de la exposición suelen aparecer los síntomas?

Lo que estamos viendo es que, para la mayoría de las personas que han estado expuestas, los síntomas generalmente aparecen dentro de los cinco días siguientes (aunque pueden demorar hasta 14 días). Por lo general, comienzan como un resfriado común y luego la persona presenta tos, y a veces dificultad para respirar. Cuando la persona presenta dificultad para respirar o dolor en el pecho, es cuando resulta crucial llamar a un proveedor de atención médica o ir en busca de atención médica. Algunas personas nunca presentan síntomas (pero aun así pueden propagar el virus).

No tengo un médico de atención primaria. ¿A quién debo llamar si tengo síntomas?

Si ha tenido una exposición confirmada, debe llamar a su departamento de salud pública para saber si es elegible para las pruebas y dónde se encuentran los centros de pruebas (la mayoría de los departamentos de salud estatales ofrecen una línea directa). Si tiene fiebre alta y dificultad para respirar, debe llamar con anticipación a la sala local de emergencias. Si tiene acceso a Grand Rounds, puede comunicarse con nosotros. Si no tiene Grand Rounds, pero tiene acceso a otro proveedor de telemedicina o atención de urgencias, puede comunicarse con ellos.

¿Cuánto tiempo permanece activamente enferma la mayoría de las personas?

La mayoría de las personas permanecen activamente enfermas durante el curso normal de la enfermedad viral, que tiende a durar entre 10 y 14 días. Por lo general, la persona estará más enferma durante partes de ese período de tiempo.

Factores de alto riesgo

¿Quiénes corren mayor riesgo?

  • Las personas de 65 años y mayores
  • Personas con enfermedad pulmonar crónica o asma de moderada a severa
  • Personas con afecciones cardíacas graves
  • Personas inmunocomprometidas
  • Personas con obesidad severa (índice de masa corporal [IMC] de 40 o más)
  • Personas con diabetes
  • Personas con enfermedad renal crónica sometidas a diálisis
  • Personas con enfermedad hepática

In addition new CDC information suggests that smokers may be at somewhat higher risk, and that pregnant women may as well, For more information on people who need extra precautions, go to the CDC page to learn more.

Trabajo como cajero(a). ¿Qué probabilidades hay de que contraiga el COVID-19?

Como cajero(a), lo más importante es mantenerse a seis pies de distancia de las personas que le rodean. Quizás también pueda usar guantes y una mascarilla si va a estar a menos de 6 pies de la gente. Si toca efectivo o al cliente, recuerde no tocarse luego la cara sin antes lavarse las manos o usar desinfectante para manos. Si el cajero o cajera presenta factores de alto riesgo, convendría que tomara más precauciones y discutiera las opciones con su empleador.

Tengo una hija pequeña con asma. ¿Qué tanto debería preocuparme?

Hay muchas personas con enfermedades respiratorias crónicas, como el asma, y sabemos que tener una enfermedad pulmonar puede colocar a una persona en una categoría de mayor riesgo. Para nuestros miembros con asma, recomendamos enfáticamente que tengan suficientes inhaladores para dos meses fácilmente accesibles en el hogar. La mayoría de los padres que tienen niños con asma también conocen los signos y síntomas que presenta su hijo cuando tiene un ataque más grave. Ese sería el momento de llamar a su proveedor o al 911 para recibir atención inmediata de mayor nivel.

¿Qué se recomienda si un ser querido que se considera de alto riesgo se encuentra en un hogar de ancianos?

Muchas familias están lidiando con una situación como esta en este momento. Nos preguntan lo siguiente: “¿Es hora de sacar a nuestros familiares de los hogares de ancianos o centros de vida asistida y traerlos a casa?” Estas conversaciones deben sostenerse en el seno familiar. Mi recomendación es que estas conversaciones se tengan ahora, en lugar de esperar hasta que llegue al área donde vive el ser querido o donde se encuentra el hogar de ancianos. Para algunas familias, lo correcto es traer al familiar a casa y luego mantenerlo en un lugar seguro donde no vaya a estar expuesto. Para otras familias, esa no es una opción, porque no cuentan con un espacio adecuado en su casa donde la abuela o el abuelo puedan evitar el contacto con otras personas. La decisión va a depender de cada familia. El objetivo, por supuesto, es mantener a las personas de alto riesgo lejos de otras personas que puedan ser portadoras y propagadoras del SARS-CoV-2.

¿Qué tan susceptibles son los recién nacidos que aún no han recibido todas sus vacunas?

En general, los niños parecen ser menos sintomáticos y presentan síntomas menos significativos que los adultos con COVID-19; sin embargo, aprendemos más sobre esto todos los días. Un estudio realizado en China en mujeres embarazadas que dieron positivo al COVID-19 reveló que los recién nacidos presentan dificultad para respirar o sarpullido. La mayoría de los recién nacidos finalmente se han recuperado sin necesidad de tratamientos intensivos. Sin embargo, sabemos que los recién nacidos, en general, tienen sistemas inmunes inmaduros. Sus sistemas inmunes no son tan robustos como los de la mayoría de los adultos o niños mayores. Por lo tanto, si bien los niños en general presentan bajo riesgo, los recién nacidos necesitan mayor protección. Probablemente valga la pena tomar las precauciones habituales que se tomarían con un recién nacido, es decir, no exponerlos a personas que sabe que están enfermas, no sacarlos tanto y mantenerlos en casa tanto como sea posible.

Forma de propagación

¿Cómo se propaga? ¿A través de la respiración o de la saliva?

Actualmente se cree que el COVID-19 se propaga a través de gotitas. Incluso cuando hablamos, hay pequeñas porciones de nuestra saliva que se esparcen. Por lo general, se esparcen hasta una distancia muy corta. Si una persona tiene el virus que causa el COVID-19, cada pequeña gota tendría partículas virales que otra persona podría inhalar. El distanciamiento social funciona porque si una persona habla, y alguien se encuentra a más de seis pies de distancia de ella, sus gotitas no se esparcirán tan lejos. Sin embargo, si una persona tose o estornuda activamente, esas pequeñas gotas se esparcen más, porque se propagan con velocidad. Creemos que estas gotitas son las que propagan el virus. Se están realizando más investigaciones para hallar más respuestas. Los hospitales están tomando precauciones con respecto al contagio por aire, porque deben proteger a nuestros trabajadores de la salud para evitar que los pacientes contraigan el virus.

Si tengo una cortadura en la mano, ¿eso permite una transmisión más fácil si estoy cerca de una persona infectada?

No importa quién sea usted y no importa cuál sea la enfermedad. Si tiene una cortadura en la mano, es esencial que la cubra con una curita y que se lave las manos regularmente. Todavía no sabemos si así es como el COVID-19 se propaga en relación con una cortadura. Sin embargo, si fuera gripe, le diríamos lo mismo. Si tiene una cortadura en la mano, cúbrala con una curita. No exponga a otras personas a la herida y no permita que entren cosas por esa cortadura.

Tratamiento de los síntomas

Si tengo fiebre, ¿qué medicamento debo tomar?

In early March, there was a study that indicated that individuals with the Coronavirus who took NSAIDs, nonsteroidal anti-inflammatory medications (example names: Ibuprofen, Aleve, and medications of that category) did not recover as swiftly as people who used acetaminophen (Common brand name: Tylenol) for their fevers. However recently the FDA issued a statement that there was not sufficient evidence to advise patients not to use NSAIDs https://www.fda.gov/drugs/drug-safety-and-availability/fda-advises-patients-use-non-steroidal-anti-inflammatory-drugs-nsaids-covid-19. If you take acetaminophen or ibuprofen be sure to stay within the dosing guidelines on the packages and if you have any chronic conditions such as liver or kidney disease, discuss with your doctor first.

Si creo que tengo síntomas, ¿qué debo hacer?

If you are a member of Grand Rounds, feel free to call us. If you are not a Grand Rounds member and your symptoms are mild, you should stay home and try and not spread your illness to your family members. If your symptoms become more severe, please call your doctor or local health care system. To learn if you are at risk for COVID-19, check your symptoms here.

¿Qué tan graves deben ser los síntomas antes de dirigirme al hospital?

Si comienza a tener dificultad para respirar, tose tanto que no puede dormir ni un momento, tiene fiebre y los antipiréticos de venta libre no funcionan o se marea cuando se pone de pie, debe llamar a su médico local de inmediato. El médico tendrá que hacerle una evaluación para detectar afecciones como la gripe y los virus respiratorios normales, y también para determinar si necesita pruebas para el COVID-19.

¿Cómo puede uno cuidarse cuando se contagia? ¿Qué puedo hacer para ayudar a vencerlo si me contagio?

Actualmente no hay tratamientos disponibles para el COVID-19 leve o moderado. Si contrae coronavirus, de inmediato, nos ocuparemos de los síntomas causados por la enfermedad. Para la mayoría de las personas, eso significará tomar medicamentos de venta libre, incluidos antipiréticos y supresores de la tos. A quienes tengan síntomas más graves y necesiten ir al hospital, el hospital probablemente les administrará líquidos por vía intravenosa, los ayudará con oxígeno suplementario y podría usar hidroxicloroquina. Los hospitales están evaluando nuevos tratamientos por medio de ensayos experimentales. 


El hecho de que no existan muchas opciones de tratamiento es la razón por la que debe tomar las medidas preventivas que escucha en todas partes: lo mejor que puede hacer en primer lugar es evitar contraer la enfermedad, y eso incluye cosas como el distanciamiento social. Eso significa asegurarse de estar a más de seis pies de distancia de las personas siempre que sea posible. Si su empresa se lo permite, trabaje desde casa; limpie todas las superficies duras con tanta frecuencia como sea posible; lávese las manos con agua y jabón durante 20 segundos cada vez: diga el abecedario lentamente, cante "Feliz Cumpleaños" dos veces o cuente hasta 20 lentamente.

¿Debo considerar hacerme la prueba si me siento bien o si tengo síntomas leves? ¿Cuándo debo hacerme la prueba?

Actualmente no hay suficientes kits de prueba disponibles para evaluar a todos los que quieran hacerse la prueba o que puedan tener síntomas leves. Lo ideal sería poder usar los kits de prueba para personas en las que eso pudiera cambiar la forma de manejar su atención. Por ejemplo, para personas que pudieran necesitar ir a una sala de emergencias o al hospital para recibir atención. Si presenta síntomas leves o no tiene síntomas, ese no sería el momento de apresurarse y tratar de hacerse la prueba. Si tiene síntomas graves, como dificultad para respirar, fiebre alta que no se puede controlar con medicamentos de venta libre, es el momento de llamar a su proveedor de atención médica y asegurarse de poder hacerse la prueba.

Mi hija presenta secreción nasal y tos. Estamos en el día cuatro de esta enfermedad. ¿Debo hacerla examinar?

Actualmente, los suministros de prueba siguen siendo limitados. Por lo tanto, puede que no sea necesario que le hagan una prueba a su hija. Sin embargo, puede ser importante que su hija, y sé que esto es difícil con los niños de cuatro años, se lave las manos incluso con más frecuencia de lo que lo haría en cualquier otra situación. Además, sobre todo si usted es una persona de alto riesgo o si cualquier otro miembro de su familia lo es, debería practicar el distanciamiento social con su hija más de lo que lo haría normalmente. Si se trata solo de secreción nasal y tos, las recomendaciones para la mayoría de la población no serían tratar de hacerse la prueba, dada la cantidad de recursos de prueba que se están utilizando actualmente. Si su hija empeora, debe llamar a su médico habitual.

Si no hay medicamentos para el COVID-19, ¿por qué hay que hacerse la prueba? ¿Por qué no simplemente seguir las pautas de los CDC y hacer la cuarentena voluntaria?

La recomendación para la mayoría de las personas que se hacen la prueba del coronavirus es ponerse en cuarentena y cuidarse en casa. Sin embargo, para muchas personas, saber si son positivas o no puede afectar la vida de otras personas a su alrededor. Por ejemplo, si dan positivo y han ido a trabajar recientemente o han estado hablando con miembros de la familia que podrían correr un mayor riesgo, sería vital para ellos saber que estuvieron expuestos, para que puedan tomar precauciones similares. Si bien tiene razón en que para la mayoría de las personas que se hacen la prueba, eso no cambiará su curso o su plan de tratamiento, sí podría afectar a otras personas con las que podrían haber estado en contacto.

Medidas de protección

¿Cómo puedo protegerme?

¡Con una buena higiene! Lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Los desinfectantes para manos (con al menos 60% de contenido de alcohol) también pueden ser útiles. Cubrirse la boca y la nariz cuando no pueda mantenerse a 6 pies de distancia de los demás también podría ayudar.

¿Hay medidas que podamos tomar para ayudar a que nuestro sistema inmunológico se fortalezca? ¿Algún alimento o suplemento específico que recomendarían?

Sabemos que hay cosas generales que las personas pueden hacer para protegerse de todos los virus. Las medidas incluyen asegurarse de obtener las vitaminas y minerales habituales que necesita para mantener fuerte su sistema inmunológico. La mayoría de las veces, obtenemos estos nutrientes al comer frutas y verduras saludables. Si siente que no obtiene sus vitaminas a través de los alimentos regulares, puede considerar tomar un multivitamínico para asegurarse de obtener su suministro completo de vitaminas todos los días. Además, para ayudar a que su sistema inmunológico se mantenga fuerte, asegúrese de estar durmiendo lo suficiente y hacer una cantidad moderada de ejercicio.

¿Cómo podemos protegernos cuando tocamos y compramos cosas en una tienda de comestibles?

Cuando necesite ir al supermercado, asegúrese de ir cuando el lugar no esté abarrotado de gente. Propóngase ir temprano en la mañana, a una hora aleatoria en la tarde o tarde en la noche. Asegúrese de poder seguir manteniéndose a seis pies de distancia de otras personas que también estén haciendo sus compras de comestibles. Si le parece que eso será difícil, puede considerar cubrirse la nariz y la boca. Si va a comprar productos envasados en plásticos o envolturas, cuando vuelva a casa, limpie esas superficies externas. Mientras esté en el supermercado, evite tocarse la cara para no tocar cosas y luego acercarlas a la boca o la nariz. Después, al llegar a casa, haga el trabajo de desinfectar los empaques y lávese las manos de inmediato.

¿Debo limpiar lo que me entregan en casa? ¿Qué sería demasiado?

Yo he estado limpiando todo lo que llega a mi casa. Creo que es lo correcto. El coronavirus puede vivir en superficies plásticas más de un día. Cuando nos han entregado alimentos en casa, hemos estado limpiando el exterior de los empaques. Recuerde también lavarse las manos y no tocar el empaque y luego tocarse la cara.

¿Debo comprar un suministro de mascarillas para mi familia?

Actualmente en los Estados Unidos no hay suficientes mascarillas para nuestros trabajadores de la salud que arriesgan sus vidas para cuidar a sus conciudadanos. Ciertamente debe usar mascarilla si está enfermo o tiene tos y necesita salir de casa, ya que podría exponer a otras personas a una enfermedad viral. Además, dado que hay muchos portadores asintomáticos, puede ayudar a otras personas si se cubre la boca y la nariz al estar fuera si no puede mantenerse alejado de los demás. 

Si contraigo el COVID-19 y me recupero, ¿seré inmune?

Actualmente no hay estudios que permitan confirmar esto. Se trata de un patógeno nuevo. Es la primera vez que nosotros, como humanos, estamos expuestos a este coronavirus en particular. No estamos seguros de si el contagio con SARS-CoV-2 produce una inmunidad duradera. Un estudio realizado recientemente en monos rhesus sugiere que es probable al menos una inmunidad a corto plazo, pero se necesitan más investigaciones.

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: Los consejos de este artículo tienen fines informativos únicamente. No están destinados a reemplazar o sustituir el asesoramiento, diagnóstico o tratamiento de un profesional médico. Consulte con su médico si tiene preguntas sobre una afección o tratamiento médico personal.

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